PROBLEMAS DE INCRUSTACIONES, ENSUCIAMIENTO GENERAL, BACTERIAS E IMPACTO EN LA EFICIENCIA

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El alcance del rendimiento de la torre de refrigeración, con la función básica de la torre de eliminar el calor del agua a la atmósfera, es de suma importancia en la climatización (HVAC), las instalaciones comerciales, industriales y de gran producción eléctrica.   

Por ejemplo, el rendimiento de la torre de refrigeración está directamente relacionado con la eficacia del enfriador de la planta de climatización (HVAC). Los sistemas de climatización (HVAC) suponen aproximadamente el 45 % de los costos de los servicios públicos. Las operaciones de enfriadores representan la mayor parte del consumo de energía eléctrica. La relación del gasto de energía entre las operaciones del enfriador y la torre de refrigeración es de aproximadamente 5:1, y así pues a los enfriadores se les presta mucha atención como el cepillado de cableado de tubo, la desincrustación química y el control de su estado mediante pruebas de corrientes inducidas y otras medidas de mantenimiento preventivo. Sin embargo, es frecuente que las torres de refrigeración, aunque están conectadas integralmente a los enfriadores, muchas veces no reciben el mismo nivel de importancia o cuidado a pesar de que el mantenimiento y la limpieza adecuados de la torre de refrigeración son tan importantes como los del enfriador.

Por su diseño, una torre de refrigeración actúa naturalmente como un depurador de aire gigante y absorbe grandes cantidades de contaminantes como polvo, sólidos en suspensión, polen, insectos y materiales que actúan como nutrientes para las bacterias en el agua de la torre de refrigeración a granel. Estos contaminantes se acumulan en el relleno de la torre, se asientan en la balsa de recogida de la torre y terminan en el agua del sistema a granel causando más problemas. Los efectos de la luz del sol también causan el crecimiento de algas en las superficies de las torres. Los procesos de evaporación instantánea en los bordes exteriores, especialmente de las torres de relleno de película, también causan depósitos de incrustaciones duras y antiestéticas que cubren el relleno y causan deposiciones de calcio y obstrucciones (estos depósitos a veces pueden extenderse profundamente dentro del relleno). También hay peligros inherentes relacionados con el crecimiento de Legionella pneumophila dentro de las torres de refrigeración y el relleno debido a la acumulación del ensuciamiento descrito. Todos estos procesos dan lugar a una reducción del rendimiento del enfriador y de la torre.

Como regla general, por cada 1 grado F que la temperatura de suministro del condensador está por encima de la temperatura de diseño, el rendimiento del enfriador se reduce en un 2 %. Esto, combinado con el ensuciamiento en el agua de refrigeración, empeora las condiciones teniendo como resultado corrosión, incrustaciones y bioincrustación.

El mantenimiento y la limpieza de rutina de la torre de refrigeración tienen múltiples beneficios. Un programa de mantenimiento de torres programado de forma rutinaria se traduce en el ahorro de las instalaciones de grandes cantidades de dinero en forma de reducción del consumo de energía, costos de reparación, costos de cambio de relleno u otros costos de reemplazo y riesgos para la salud.