Los componentes de cobre de la climatización (HVAC) pueden ayudar a la calidad del aire interior (IAQ)/Prevenir el síndrome del edificio enfermo

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Better HVAC IAQ with Copper

Según la EPA, el aire dentro de las casas y los complejos de oficinas puede estar mucho más contaminado que el aire exterior, incluso en las ciudades más sucias.

Puesto que las tendencias en la eficiencia energética dan lugar a diseños de edificios «más reducidos», los problemas de calidad del aire interior (IAQ) son una preocupación cada vez más común. Los edificios modernos están tan bien sellados que los contaminantes y los organismos que causan enfermedades quedan atrapados en su interior. La contaminación microbiana se ha convertido en una fuente cada vez mayor de lo que a menudo se conoce como «síndrome del edificio enfermo» (SBS).

A menudo, los sistemas industriales de climatización (HVAC) presentan condiciones ideales para el crecimiento y distribución de microorganismos dañinos — entre ellos bacterias, moho y virus. Los contaminantes irritantes e incluso mortales pueden acumularse y reproducirse en las superficies húmedas y oscuras de los serpentines y aletas de intercambio de calor, las bandejas de drenaje de condensado, los filtros de aire y los conductos de aire.

Hoy en día, los estudios muestran que las superficies hechas de aleaciones de cobre son agentes antimicrobianos efectivos. Las propiedades antimicrobianas del cobre tienen el potencial de limitar la propagación de enfermedades infecciosas y alérgenos a través de los sistemas de climatización (HVAC).

En estudio tras estudio, las superficies de aleación de cobre han eliminado las bacterias patógenas en 90 minutos a temperatura ambiente y en unas pocas horas a temperaturas de aire frío (aire acondicionado interior). En la actualidad la EPA reconoce más de 350 aleaciones de cobre como antimicrobianas. Por el contrario, los microorganismos pueden sobrevivir hasta un mes o más en acero inoxidable o aluminio.

El hecho de que el cobre pueda matar microbios no es realmente una novedad. Siempre adelantándose a los acontecimientos, los antiguos egipcios, griegos, romanos y aztecas utilizaban el cobre para tratar enfermedades e infecciones, así como para la higiene diaria. Y es posible que los otros adoptantes precoces, los fenicios y cartagineses, hayan utilizado forros de cobre en sus barcos para controlar la incrustación biológica.

La marina británica lo descubrió hace un par de cientos de años. Algunos historiadores especulan que la victoria del almirante Nelson en Trafalgar en 1805 se debió en parte a sus barcos recubiertos de cobre – el cobre redujo el crecimiento de organismos marinos en el casco e hizo que sus barcos fueran más rápidos. En cualquier caso, era cobre: 1, madera: 0.

En la actualidad ya se hace un gran uso del cobre en la industria médica, en aplicaciones que van desde productos antisépticos y antifúngicos hasta dispositivos médicos y productos de higiene bucal.

Hoy en día, los estudios muestran que el uso de cobre y aleaciones de cobre en los tubos, aletas, filtros y bandejas de drenaje de condensado del intercambiador de calor puede controlar el crecimiento de hongos y bacterias dañinos que se multiplican abundantemente en los sistemas de climatización (HVAC).

En el verano de 2010, los investigadores realizaron una prueba en la base del Ejército de los Estados Unidos de Fort Jackson en Columbia, Carolina del Sur, para probar la eficacia de las superficies de cobre en el sistema de climatización (HVAC) para inhibir el crecimiento de microbios. El sistema de climatización (HVAC) de un cuartel fue reconstruido con componentes de cobre en lugares donde los contaminantes suelen proliferar - tuberías de agua enfriada, aletas de intercambio de calor y bandejas de goteo. Un cuartel similar y cercano actuó como control. El cuartel con sistemas de cobre tuvo niveles considerablemente más bajos de microbios en el aire.

El uso de cobre en los sistemas industriales de climatización (HVAC) podría reducir el nivel de patógenos biológicos no deseados en el aire y mejorar el IAQ del sistema de climatización (HVAC). Otra ventaja es que la conductividad térmica del cobre también puede incrementar la eficiencia energética. Además de eso, el cobre es un material hermoso. Su uso para conductos expuestos simplemente enriquece la estética del edificio.

Los componentes de cobre de los sistemas de climatización (HVAC) industrial prometen ayudar a aliviar el SBS. Esperamos que se conviertan en una opción popular en entornos críticos, como hospitales, hogares de ancianos e instalaciones militares.